深陷政治旋涡,13亿用户的Facebook竟成一颗难以控制的

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发布时间:2017-11-14 06:18

2017-11-13 17:01:29 深陷政治旋涡,13亿用户的Facebook竟成一颗难以控制的“定制炸弹”

既然他们已经意识到了自己的影响力,Facebook就不能逃避它在这个社交世界中的责任。

【猎云网(微信号:

)】11月13日报道 (编译:Denny)

编者注:本文作者为

在汉默电影公司制作的《弗兰肯斯坦的诅咒》中,科学家弗兰肯斯坦看着他制作出的科学怪人,意识到自己并不能掌握这个可怕的生物。

近日,在回应新闻机构ProPublic报道的“Facebook放任广告商针对用户投放‘反犹’广告”一事上,公司首席运营官Sheryl Sandber对此进行了道歉,并誓称公司将调整其广告售卖工具,避免以后类似问题的发生。

在读她的声明时,我的目光在其中一行字上徘徊了许久。Sandberg写到,“我们从未想过或预料过这个功能会被这样使用——这都是我们的错”。她这一番坦白的认错让我想起玛丽·雪莱写的《弗兰肯斯坦》中的一个片段,当科学家Victor Frankenstein意识到他用尸体拼接出的科学怪人已经沦为野兽时,他说,“是我一手创造了这个彻底的邪恶生物,我每天都生活在恐惧中,害怕我创造的怪物又犯下什么新的过错。”

如果我是Facebook的高管,这些天我也会有着“弗兰肯斯坦式”的不安。在一系列的丑闻打击中,Facebook形象受损,颇受批评者攻伐,同时也带来了一种可能性:在追求全球霸主地位的过程中,Facebook很有可能创造出一些它并不能完全控制的东西。

Facebook目前正与世界各国政府间进行性一场错综复杂的博弈,涉及个人隐私、言论自由、内容不适等诸多方面。美国国会正在调查Facebook,有报道称俄罗斯特工曾使用Facebook广告来影响2016年的总统大选;而在非洲,Facebook则被指控帮助人口贩子通过虐待视频来敲诈受害者家属。

这些麻烦的规模如此之大,却也实实在在的表明,Facebook并不是一个政治集团。它是一家科技公司,不是一家情报机构,也不是一个国际外交使团。Facebook的工程师们所做的是开发应用程序和售卖广告,而不是决定什么能引起政治相关的仇恨言论。Facebook拥有20亿注册用户,其中13亿是活跃用户,每天把各种各样、数不胜数的社交活动或政治活动转移到了Facebook平台,对Facebook而言有些过于庞大,不能消化人们将其产品用于恶意行为的所有可能方式。

做为回应,Facebook近日表示,将向国会调查人员公布俄罗斯在2016年大选时购买的政治广告,以及与之相关的其他信息。

《混乱的猴子(Chaos Monkeys)》一书的作者,前Facebook广告部门高管Antonio García Martínez表示,“预测每一个恶意行为的用例基本上是不可能的”。

Facebook的公关和公共政策副总监Elliot Schrage在一份声明中说:“我们在支持全球数百万广告商上付诸了很多努力,但有时,在极为少数的情况下,还是有一些不良广告流入了Facebook。我们会投入了大量的时间、精力和资源,来消除这些少有的事件。我们十分感谢我们的用户社区,指出了我们能做得更好的地方。”

Facebook首席运营官Sheryl Sandberg表示,Facebook将努力防止广告客户对用户的侵害。

扎克伯格在2004年于他哈佛大学的宿舍里建立Facebook时,谁会想到它竟会成为全球言论的仲裁者、压制政权的审查工具、亦或是外国机构的宣传媒介呢?

随着其逐渐成长为全球性社交平台,Facebook不得不适应它的影响力。许多Facebook用户将之视为一种必不可少的社交工具,而Facebook做出的决定——删除哪些帖子,允许哪些广告投放,可以显示哪些视频——将可能在全球范围内产生实实在在的生死攸关的影响。Facebook把一部分决策外包给了复杂的算法,但这些算法本身也有风险,所以Facebook中大部分面临艰难抉择的选择仍然是由人做出的。

García Martínez表示,他们仍然认为自己只是技术的中间人,Facebook不应成为政治宣传的元素,他们完全没有能力应对这种情况。

即使扎克伯格和Sandberg没有个人政治抱负,正如谣言所说,他们领导下的Facebook已经成为了一个有能力影响全球政治的组织。有迹象表明,Facebook已经开始认识到了自己的责任。Facebook聘请了一批反恐专家,并在全球范围内扩大了版主团队,以寻找并移除有害内容。

扎克伯格在Facebook上发布的一份视频中表示,Facebook将将采取几项措施来保护选举的完整性,比如让政治广告更加透明,扩大与选举委员会的合作关系等。他说:“我们将尽我们的努力,不仅要确保世界各地的自由、公正选举的完整性,还要让每个人都有发言权,成为改善全世界民主状况的一股力量。”

但是,目前可能没有足够的防护来阻止Facebook上发生的恶性事件果,因为Facebook的用户规模之大几乎是不可想象的。Facebook的安全主管Alex Stamos上月表示,Facebook每天都会关闭超过100万个违反了Facebook社区标准的用户账户。即使Facebook每天活跃用户中只有1%的人表现不正常,这还是意味着有近1300万的用户违规,几乎等同于宾夕法尼亚州用户数量的总和。

除了规模大带来的挑战以外,Facebook乐观向上的企业文化也是一个不稳定因素。这样的企业文化可能适合一个新兴创企,但它也可能会妨碍公司对风险的准确预测,尤其是目前全球大规模冲突的环境下。

好几位曾在或仍在Facebook工作的员工在向我描述Facebook时,都说在那工程师们和高管们都普遍把用户往最好了想,而不是为最坏的情况做准备。就连公司的使命宣言——“赋予人们能力去建立社区,让世界更紧密地团结在一起”——也暗示着用户用这些强大的工具来实现社交的建设性目的。显然,情况并非总是如此。

雇佣一些对世界有更消极看法的人,可能有助于Facebook预见到冲突和能力滥用。但仅凭此并不能解决所有的问题,Facebook还需要继续投资防御工具,包括人工智能和版主团队,以关闭不良行为用户;此外,加深对其运作的国家的了解,雇佣更多的地区专家,了解当地政治和文化环境的细微差别也是有必要的。Facebook甚至可以参考华尔街的做法,创建一个风险部门,负责监督其工程团队,评估新产品和新产品的潜在误用,然后再将其投放到世界各地。

既然他们已经意识到了自己的影响力,Facebook就不能逃避它在这个社交世界中的责任。在未来,仅仅指责软件本身是不够的。

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